Run River

Run River

by Joan Didion

Joan Didion's electrifying first novel is a haunting portrait of a marriage whose wrong turns and betrayals are at once absolutely idiosyncratic and a razor-sharp commentary on the history of California. Everett McClellan and his wife, Lily, are the great-grandchildren of pioneers, and what happens to them is a tragic epilogue to the pioneer experience, a story of murder and betrayal that only Didion could tell with such nuance, sympathy, and suspense.

  • Category: Fiction
  • Rating: 3.83
  • Pages: 272
  • Publish Date: April 26th 1994 by Vintage
  • Isbn10: 0679752501
  • Isbn13: 9780679752509

What People Think about "Run River"

ANATOMIA DELLA NOSTALGIA Una breve intro, un epilogo ancora più breve, e in mezzo il corpo del romanzo, ambientato dal 1938 al 1959. Sembra un romanzo che sarebbe piaciuto a Francis Scott Fitzgerald, ma non lo è, perché Fitzgerald morì prima che fosse pubblicato (questo romanzo fu pubblicato nellanno dellassassinio di Kennedy). Un matrimonio segnato dal tradimento, ma prima ancora da una colpa che non si sa mai bene quale sia. (Ormai, riuscivano a fare lamore solo nei pomeriggi o nel cuore della notte, dopo aver dormito entrambi; sin dai primi anni di matrimonio non erano stati capaci di spegnere la luce e dedicarsi luno allaltro. Un amore che nella sua forza sembra quasi solo immaginario, nato quando Lily ed Everett sono ancora troppo giovani, e man mano trasformatosi nello scudo per nascondere le reciproche devastanti solitudini, la somma degli errori, i frammenti irrisolti di esistenze confuse, idillio finito sul nascere senza sapere perché. Esiste nella vita di qualcuno un punto, slegato dal tempo, privo di memoria, un punto in cui la scelta è più della somma di tutte le scelte compiute prima? Lily come la Charlotte di Diglielo da parte mia fa della sua fragilità una corazza, è scissa tra cinismo e smarrimento, tra inerzia e fierezza: Lily non riusciva a immaginarsi con i capelli bianchi: intanto non aveva neanche trentasette anni, e poi aveva sempre considerato il suo stile straordinariamente fragile. Nei suoi scritti posteriori, narrativa giornalistica e romanzi, spingerà su questa tecnica fino allinverosimile, per ora è come se non ne fosse ancora pienamente convinta, o del tutto padrona.

Un modo de vida en el que las mujeres tenían que ser desacostumbradamente fuertes para no sentirse desvalidas y desorientadas o poder conducir sus vidas sin depender para todo del padre, el marido o el amante. Martha McClellan, hermana de Everett, con el que mantiene desde niños una relación ambigua, es de una fragilidad muy diferente a la de Lily, una mujer enérgica que no sabe cómo conducir y a qué destinar su vitalidad y que termina junto al hombre que menos le conviene, Ryder Channing, un ser sin honor ni respeto por nada ni por nadie, un fracasado que termina siendo el catalizador de todas las tragedias de la familia McClellan. Imposibilidades que le angustian, temiendo siempre la catástrofe inminente que acabe con el rancho, sufriendo constantemente la frustración de no poder ser el sostén que precisa y reclama su familia, incapaz de proteger a su hermana, de mantener alejada a LiLy de los otros hombres, acaba repudiado hasta por su hijo.

Cuando comencé la lectura, con ese inicio tan impactante, no dejaba de rondarme aquella frase de El año del pensamiento mágico: "Te sientas a cenar y la vida que conoces se acaba", no he dejado de pensar en ella hasta el final. Lo hace de una manera tan clara y transparente que da igual que sean sus memorias o ficción, Joan siempre llega para quedarse. "Ella, su madre, Everett, Martha, su padre, la galería familiar entera: llevaban la misma sangre, heredada de una docena de generaciones de clérigos ambulantes, sheriffs de condado, guerreros indios, abogados rurales, lectores de la Biblia, un senador desconocido procedente de un estado de la frontera de mucho tiempo atrás; doscientos años de talar bosques en Virginia, Kentucky y Tennessee y luego la fuga, el vacío al que habían entregado sus baúles de palisandro y sus cepillos de plata; el corte con el pasado que tenía que haberlos redimido a todos.

Forty years later, in one of her very best books ("Where I Was From", 2003), Didion unpacks some of "Run River's" themes -- the dreamily misinformed self-made California pioneer essence -- and judges the novel more harshly than any of us ever will.

Está narrada en tercera persona pero la autora va alternando el peso del personaje para que al final tengamos una visión de casi 360 de esta familia, formada por tres, además de algunos secundarios. Lily, Everest y Martha son el eje central de la construcción de esta familia, sus motivaciones vitales, sus decisiones y consecuencias, y su manera de quererse, es lo que nos lleva a entender ese final y aceptarlo.

Al final, tengo la sensación que Didion ha escrito una historia sobre la soledad, de todos pero en especial de las mujeres, que por no tener un rol asignado, un lugar en el mundo por sí mismas más que en relación con los hombres, parecen pasearse en un estado desconectado de sufrimiento existencial.

Romanzo desordio della Didion, diverso per linguaggio, cioè meno secco dei suoi scritti successivi, non lo trovo però lontano dai temi e dalle protagoniste delle sue opere più note. Un qualcosa che lha segnata, i due momenti precisi che hanno deciso per lei.