The Star Rover

The Star Rover

by Jack London

It tells the story of San Quentin death-row inmate Darrell Standing, who escapes the horror of prison life and long stretches in a straitjacket by withdrawing into vivid dreams of past lives, including incarnations as a French nobleman and an Englishman in medieval Korea.

  • Language: English
  • Category: Classics
  • Rating: 4.26
  • Pages: 266
  • Publish Date: November 11th 2003 by Modern Library
  • Isbn10: 0812970047
  • Isbn13: 9780812970043

What People Think about "The Star Rover"

Il vagabondo delle stelle è una denuncia del sistema penitenziario americano e una feroce critica della pena di morte. Il vagabondo delle stelle è anche, o forse soprattutto, dipende dai punti di vista, un raffinato romanzo dove lio narrante, Darrell Standing, che non si piega alla tortura, rimane moralmente eretto come il suo cognome indica, racconta la sua detenzione, i suoi vicini di isolamento, due personaggi che sono realmente esistiti e che London ebbe modo di conoscere, e le sue precedenti vite nel corso dei secoli, quasi racconti a se stanti, con protagonisti diversi in periodi storici diversi, a comporre un romanzo di racconti (da notare che le vicende del passato sono palpitanti e avvincenti quando il protagonista è americano, come il ragazzino sulla carovana o il marinaio naufrago quando invece London si spinge in Oriente, oppure tra i vichinghi, o anche allepoca di Ponzio Pilato, ho sentito il racconto calare, fare leva sullenfasi e la palese invenzione). Foto di Federica Corbelli, aka Lubaluft, iPhoneographer La tortura della camicia di forza stritola il corpo fisico di Darrell Standing ma non piega la sua volontà, fatta di puro spirito. Foto di Federica Corbelli, aka Lubaluft, iPhoneographer London è vivo e diretto nel racconto della vita carceraria, al punto che la descrizione delle torture e della camicia di forza mi ha inizialmente imprigionato, togliendomi aria e spazio, spingendomi alla lettura lontano dalla notte che acuisce le ansie, fino a che non ho imparato a seguire Darrell Standing nel suo viaggiare nel tempo e fra le stelle, recuperando fiato e vista.

En el caso de London, más allá de que serán por siempre perdurables sus novelas emblemáticas e inolvidables como "La llamada de la selva" o "La peste escarlata", escribió cuarenta y tres novelas así como una gran cantidad de cuentos maravillosos. En segundo término, acerca de uno de los más brutales métodos de tortura y castigo de los que yo haya leído o conocido (sea ficción o no) denominado el jacket del que me explayaré más adelante y en tercer lugar el tema más complejo del libro que trata acerca de la teoría (el triunfo) del espíritu trascendiendo la materia y del dominio del cuerpo centralizado en el misticismo, la reencarnación y el viaje a vidas pasadas. Comencé a sentir por todo el cuerpo una sensación de acorchamiento, salpicada por una lluvia de pinchazos, como si me estuviesen taladrando la carne." Con la descripción del método del jacket, seguido de los azotes y golpes sin piedad hacia el reo, el autor hace una crítica al despiadado mundo de las cárceles y la brutalidad de los malos trato0s, que éstos reciben, más allá del crimen que hayan cometido, algo también es denunciado sin miramientos por Lev Tolstoi en la novela "Resurrección", pero en la vieja Rusia zarista. Al principio, la tortura del jacketse tornará en un verdadero calvario para Standing, pero con el correr de los días y gracias a los consejos de otros dos presos confinados de la misma manera que él, Jake Oppenheimer y Ed Morrell, comenzará a aplicar una técnica para evadirse, a través de algo que él llama "Auto hipnosis mecánica" de su cuerpo y nos lo explica así: "Si por la hipnosis consiguiese aletargar la parte consciente y despertar la sub-conciencia de mi yo, entonces se derrumbarían las puertas y muros del cerebro, se abrirían de par en par los recintos del alma, y emergerían a la luz del sol los misteriosos prisioneros." De esta forma comenzará a exponer el tercer tema que es la teoría del triunfo del espíritu sobre la materia, de que, como Standing afirma "El espíritu es la realidad que perdura. La materia no tiene memoria, porque sus formas son evanescentes, y lo que en ellas sea grabado, perecerá con ellas." De esta forma, él logra abstraerse de su cuerpo, al que controla según su voluntad para retroceder a otras épocas y vivir otras vidas, algo así como una especie de reencarnación en vida y transmutación en vidas pasadas, las que maneja a su antojo y, de esta manera, le sirve a London para comenzar a contar distintas historias al estilo de "El Decamerón" o "Los cuentos de Canterbury" en donde narra las experiencias de sus otros yoes y es gracias a estas historias dentro de la novela que uno descubre el enorme conocimiento y sabiduría que encerraba la mente de Jack London, ya que expone temas tan inherentes al ser humano, a la religión, la filosofía y la metafísica que queda uno maravillado. Viajando su mente fuera de la materia de su propio cuerpo, Standing narra las distintas historias que lo marcaron a partir de la lectura de los autores que más le agradaban, como el caso del conde francés y espadachín Guillaume de Saint-Maure, casi un homenaje a Alejandro Dumas y sus novelas de capa y espada; también es Jesse Francher, un niño emigrando en caravana a Utah, masacrado por los mormones en 1857 (algo que también cita Arthur Conan Doyle en "Estudio en escarlata"); Es también Adam Strang, un náufrago inglés en Corea que encierra la historia de una venganza; o nos cuenta acerca de Ragnar Lodbrog, un vikingo sueco quien por el azar termina en Jerusalén presenciando el desenlace entre Poncio Pilatos y Jesucristo; nos mete de lleno en la aventura de Daniel Foss, un náufrago que coqueteó con el canibalismo, abandonado en la isla Amistad, de paradero desconocido en 1809 y que es un sentido homenaje a "Robinson Crusoe", la inmortal novela de Daniel Defoe y sobre el final nos lleva a conocer a Ushu, un cazador en las épocas del tigre dientes de sable.

Sì, avete letto bene (signora, lei non svenga, per cortesia!): "Il vagabondo delle stelle" appartiene a quella feccia di libri-figli-di-papà che siamo obbligati ad amare a prescindere, perché hanno conoscenze così altolocate da fornire loro il passaporto per la Mensola della Gloria prima ancora che vengano letti. Il fiume in piena, l'uragano, la belva selvaggia ed indomabile che è stata Jack London, diventa carta, inchiostro e parole con "Il vagabondo delle stelle". Al potere dell'evasione della mente umana. Imprigionato, torturato, seviziato nel corpo, fino a non sembrare nemmeno più un essere umano, Darrell Standing resta libero. Perché l'ammettere l'illimitatezza del potere della mente umana, imperitura, non si traduce nel dimenticare il rispetto e l'aurea venerazione dovuti al corpo umano, alla vita, all'esistenza. Ed è su queste note che il romanzo si svela sotto una luce ancora diversa, come grido insopportabilmente lacerante nella sua efficacia contro la realtà carceraria prima e la pena di morte poi. Mai voce fu più disperata e arrabbiata e disgustata e risonante (nemmeno quella di Victor Hugo arrivò a tanto!), mai voce riuscì a riprodurre i colori disumani del mondo del carcere e della pena capitale.

Nella prima parte del libro devo dire che ero un po perplessa, non capivo dove volesse andare a parare ma pian piano la nebbia si è dissolta. Per certi versi la lettura mi ricorda molto Lultimo giorno di un condannato a morte di Hugo, soprattutto lultima parte del libro e il suo pessimismo di fronte alla barbarie e alla crudeltà delluomo che, in diecimila anni di storia da lui percorsa, non cambia nella sostanza ma solo nella forma. Un libro in cui esprime il suo pensiero sul Divino, su quello che nasconde il buio alla fine della vita.

Star Rover by Jack London - Uleash the Powers of Your Mind Ive struggled with how to review this one. Jack London, for his day, was a great researcher and shrewd observer of the human condition. Im certain that Jack Londons book Star Rover can be looked at in many ways. In a strange twist of fate, Londons book supports the work of his alleged father, attacking the practice of jacketing as a cruel and inhumane practice used by Wardens and prison guards to punish, interrogate, or torment prisoners. To prepare for this book, Jack London interviewed Ed Morrell in prison. Though his main character is Professor Darrell Standing, Standing is largely based on the testimony of Ed Morrell who claims to have been a Star Rover, like Standing in the book. He also featured Ed Morrell in the book as one of the prisoners in solitary confinement with Darrell Standing who served as sort of a mentor. So, even though London does not claim to be a star rover, the tale is based on reports from someone who, at least, believes that they were. This is another place Jack Londons true life adventures and his shrewd observation and keen memory of details and dogmatic researching show his genius. Though all of these stories are fiction, they are likely also accurate accounts based on what was known at the time. There are several stories about the enduring spirit of man, where Standing, in a past life, endures tortures and harsh treatment, heroic survival and isolation under the most difficult circumstances imaginable. Its like Londons famous short story To Build a Fire.

Se si legge questo romanzo di London (1915) in modo lineare la storia sarà quella di un professore di Agronomia di nome Darrel Standing, imprigionato nel penitenziario di San Quintino e condannato allergastolo prima e allimpiccagione poi. Se la lettura, invece, la compiamo in una modalità verticale, ci accorgiamo di che grande metafora sia racchiusa in queste pagine. London incita alla resistenza contro i soprusi ripetuti di quella parte di civiltà brutale che vuole schiacciare i soggetti che considera indesiderati come fossero bacilli nel suo corpo sano.

For example, the sailing adventure cum debate about evil, The Sea Wolf, autobiographically inspired story of a self-educated writer, Martin Eden, pro-Communist revolutionary tale, The Iron Heel, tongue-in-cheek philosophical action adventure,The Assassination Bureau, Ltd., and various science fiction shorts (many of them also pro-Communist) including ones with pre-historic settings. The torture comes primarily in the form of solitary confinement whilst strait-jacketed for days at a stretch. The bulk is made up of the experiences the protagonist has whilst strait-jacketed. London seems to have taken everything he has ever read or heard about mystical trances, sensory deprivation and hypnotic regression and mixed it all up for these passages about how the protagonist resists the prison governor and escapes his abusers whilst squeezed more than half to death in a basement solitary cell where he was kept for a period of years. And this is how we come to get such a varied collection of settings and stories within a novel that has almost no plot of its own. London was the Grand Master of survival stories and knew the oceans from direct experience.

Io sono la vita.

Jack London was an American novelist, journalist, social-activist and short-story writer whose works deal romantically with elemental struggles for survival.